Daniel Ropers
Managing Director Bol.com
Foto: Beeldbank Bol.com

“Het is een interessante tijd”, vindt hij. Ropers omschrijft deze als “E-commerce 2.0”, een fase waarin ‘alles zelf doen’ heeft plaatsgemaakt voor ‘samenwerken'. “In de eerste vijftien jaar van e-commerce moest je als webwinkelier alles zelf doen of regelen; van naamsbekendheid tot productinformatie, een inspirerende online winkelomgeving, logistiek en betaling. Maar de klant wordt steeds veeleisender. Zo zijn goede vindbaarheid in zoekmachines, een mobiele website of app, gratis levering en retourneren, en achteraf betalen inmiddels de standaard. Dat zet druk op alle online winkeliers, omdat de kosten flink stijgen om aan alle verwachtingen van klanten te voldoen. Het netwerkmodel, E-commerce 2.0, biedt uitkomst.

De marktleiders in vrijwel alle enigszins ontwikkelde online markten hebben ontdekt dat het open samenwerken met voormalige concurrenten voor iedereen voordelen biedt. Voor de klant, die zo een betere ervaring heeft. Voor de organisator van het netwerk, die zo producten, prijzen en diensten kan aanbieden die hij zelf niet heeft. En voor de deelnemende partners -voormalige concurrenten- die een veel groter bereik krijgen. Daarnaast kunnen ze gebruik maken van de expertise en de voorzieningen van de grotere partij tegen lagere kosten dan zij zelf zouden hebben. Zodoende kan de focus volledig liggen op datgene waarin ze uitblinken”, zegt Ropers.

Toename omzet

"Alibaba in China, Rakuten in Japan en Amazon in de Verenigde Staten en Duitsland hebben net zoals ons eigen Bol.com deze netwerkstrategie omarmd, vervolgt hij. Inmiddels is één op de vier aankopen die bezoekers via de Bol.com-site doen een product van diens partners. “Dat leverde hen vorig jaar zo’n 200 miljoen aan additionele omzet op en dit jaar zal dit bedrag nog heel veel hoger uitkomen. De meeste partners - we werken inmiddels samen met zo’n 11.000 winkeliers - zien hun online omzet met twintig tot vijftig procent toenemen als ze hun assortiment via Bol.com beschikbaar maken. Een deel van hen kan inmiddels ook gebruikmaken van ons fulfilment. Hierdoor kunnen ook zij aanhaken bij de hoge kwaliteit, lage kosten en extra service, zoals afhalen bij Albert Heijn.”

Toekomst van specialistische webshops

Het totale fulfilmentproces is zeker voor de vele kleinere webwinkelbedrijven een kostbare zaak. Gratis verzending, maar bijvoorbeeld ook de verwerking van retouren, beschouwt de consument steeds meer als vanzelfsprekend. Wel roept die ontwikkeling de vraag op of het huidige verdienmodel nog kan. Prijsconcurrentie maakt de zaak er niet beter op. “Veel van de kleinere winkels groeien de afgelopen jaren minder hard. Het wordt te duur, tenzij ze het bijvoorbeeld kunnen oplossen door met een zeer goede beschrijving van de producteigenschappen de retourpercentages omlaag te brengen.”

Voor de groep kleinere retailers die eigenlijk te weinig heeft geïnvesteerd in de online omgeving kan 'E-commerce 2.0' juist een zegen zijn

Toch is er volgens de algemeen directeur geen man overboord. Voor de groep kleinere retailers die eigenlijk te weinig heeft geïnvesteerd in de online omgeving kan 'E-commerce 2.0' juist een zegen zijn. “Wie dacht de digitale boot gemist te hebben, kan juist nu profiteren van de expertise van een netwerkmodel en heeft het voordeel dat hij niet al flink geïnvesteerd heeft in eigen online oplossingen. Essentieel is natuurlijk wel dat de winkelier onderscheidend is. Op de langere termijn is online een uitkomst voor iedereen die iets goeds te bieden heeft, maar is er geen plek voor middelmaat.”

Warehousing

"Bol.com zelf is momenteel volop in de weer met de bouw van een nieuw distributiecentrum in Waalwijk. Een keuze die is ingegeven door de hoeveelheid bestellingen en doordat het bedrijf steeds meer verschillende artikelen op voorraad neemt om deze snel en betrouwbaar te kunnen leveren", zegt Ropers. Ook het stijgende aantal leveranciers en het aantal retailpartners dat ervoor kiest de voorraad bij Bol.com op te slaan speelt mee in de keuze. “We onderzoeken of we nóg meer op voorraad kunnen leggen, samen met onze partners.

Dit is een voorwaarde voor next day delivery, die we het liefst zeven dagen per week willen aanbieden, en op de langetermijn misschien voor levering op dezelfde dag. Dat laatste is een enorme uitdaging. Maar het zou fantastisch zijn als consumenten in Nederland en België op de dag van bestelling al thuis geleverd kunnen krijgen. Nu bieden we in een deel van Nederland via de winkels van Albert Heijn al ‘Vandaag ophalen’ aan, maar het opzetten van een betaalbaar, landelijk dekkend ‘same-day’-thuisbezorgd-netwerk is ongekend veel moeilijker.”

Online en fysieke retail

De trend van het openen van fysieke winkels, zoals andere online partijen doen, laat bol.com voorlopig aan zich voorbij gaan. “Ophalen en retourneren via Albert Heijn is erg populair. Ook van andere online winkeliers horen we dat dat de grootste toegevoegde waarde van een fysieke winkel ter ondersteuning van een webwinkel is. Maar een volledige shop, met artikelen op voorraad, een servicebalie en een kassa? Vooralsnog zien we dat onze klanten andere behoeften hebben. Omnichannel biedt kansen, zolang zowel het fysieke als het online kanaal heel goed zijn. Ik denk dat we liever de samenwerking met winkeliers uitbreiden dan dat we zelf fysieke winkels openen.”